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E-Book

Gemeinsam schnurrt sich's besser

Der Mehrkatzenhaushalt

AutorLena Landwerth
VerlagCadmos Verlag
Erscheinungsjahr2016
Seitenanzahl80 Seiten
ISBN9783840461637
FormatePUB
KopierschutzWasserzeichen
GerätePC/MAC/eReader/Tablet
Preis6,99 EUR
Auch wenn Katzen gern mal für sich sind, sind sie doch alles andere als strikte Einzelgänger. Viele Katzen blühen mit einem Artgenossen zur Gesellschaft regelrecht auf - wenn die Freundschaft erst einmal geschlossen ist. Denn die Gewöhnung fremder Katzen aneinander kann ganz schön schwierig sein. Und manchmal will sich ein soziales Miteinander der Samtpfoten gar nicht einstellen; stattdessen sind kleine Kämpfe sowie verschiedene Anzeichen von Stress an der Tagesordnung. Dieses Buch beleuchtet umfassend und lösungsorientiert alle Fragen, die auf den Halter mehrerer Katzen zukommen können. Es erklärt Verhaltensauffälligkeiten und zeigt dem Leser, mit welcher Unterstützung seine Katzen künftig besser miteinander auskommen. Checklisten für die Wahl der passenden Zweitkatze sind ebenso enthalten wie Antworten auf die Frage, was man tun sollte, wenn der geliebte vierbeinige Partner einer Katze stirbt. Außerdem liefert die Autorin Anregungen zur attraktiven Wohnungsgestaltung im Mehrkatzenhaushalt, Ideen für gemeinsame Spiele und Hinweise zur Gesundheitsvorsorge - kurz: alles, was für ein glückliches Zusammenleben der Zweibeiner mit mehreren schnurrenden Vierbeinern wichtig ist.

Lena Landwerth ist Gründerin des im Cadmos Verlag erscheinenden Katzenmagazins Pfotenhieb und Autorin mehrerer Fachbücher rund um die Katze.

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Leseprobe

Die Katze -

ein Einzelkämpfer?

(Foto: Shutterstock.de/Dragoness)

Die Katze als verschrobener Einzelgänger: Dieses Bild hat sich in unser Bewusstsein eingebrannt. Doch stimmt das wirklich? Sind unsere Stubentiger allein glücklicher als zu zweit? Oder befinden sie sich gerade in einer Entwicklungsstufe, in der aus den früher als verschrobene Einzelgänger geltenden Katzen gesellige Hausgenossen werden? Das Zusammenleben mit dem Menschen scheint bei der Katze eine Entwicklung vom jagenden Einzelgänger zu einem durchaus sozialen Tier angestoßen zu haben – vorausgesetzt, das Futterangebot unter menschlicher Obhut ist ausreichend.

Das Sozialverhalten unserer Katze wird von verschiedenen Faktoren bestimmt:

  Angeborenes Jagdverhalten

  Abstammung

  Umfeld

  Sozialisierung, die eine Katze während der ersten Lebenswochen erfährt

Die Beutetiere der Katze sind so klein, dass sie bei der Jagd nicht auf die Unterstützung von Artgenossen angewiesen ist – Katzen sind sogenannte „solitäre Jäger“. Mit ein wenig Geduld, Geschick und den naturgegebenen Waffen kann sie Mäuse und Vögel erlegen. Als Schleichjäger ist die Katze außerdem darauf angewiesen, sich ihrer Beute lautlos nähern und sie mit einem einzigen Sprung erlegen zu können. Und sind wir mal ehrlich: Wie könnten von einer kleinen Maus zwei erwachsene Katzen satt werden? Streitigkeiten und knurrende Mägen wären hier vorprogrammiert.

Wie sozial sich eine erwachsene Katze verhält, hängt auch davon ab, wie intensiv die Sozialkontakte in den ersten Lebenswochen sind. (Foto: Shutterstock.de/Tom Pingel)

Das gängige Bild von der Katze als Einzelgänger wurde vor allem durch die Unterschiede in der sozialen Struktur eines Wolfsrudels und einer Katzengruppe geprägt. Eine Katze jagt allein, nur der Löwe galt lange als die einzige sozial jagende und lebende Großkatze. Wer von den Jagdgewohnheiten frei lebender Katzen aber auf das Sozialleben unserer Hauskatze schließen will, sollte klar zwischen den Vorfahren und wild lebenden Verwandten unserer Katze, halbwilden Katzengruppen oder sogar zwischen verschiedenen Hauskatzen unterscheiden. Falbkatze und Europäische Wildkatze haben in der Regel keinerlei Kontakt zu Menschen. Anders sieht dies bei halbwilden Streunern oder Bauernhofkatzen aus, die von der Nähe zum Menschen profitieren. Hauskatzen verbringen ihr ganzes Leben im menschlichen Haushalt und passen sich auch in ihrem Sozialverhalten diesen besonderen Lebensbedingungen an.

Zwar ist es alles andere als einfach, das Sozialgefüge von Wildkatzen zu erforschen; dennoch geht man davon aus, dass wild lebende Kleinkatzen vorwiegend Einzelgänger sind. Das gilt auch für die Falbkatze, den noch lebenden Vorfahren unserer Hauskatze. Allerdings hat das Eigenbrötlerdasein seine Grenzen: Bei genügend Futter- und Platzangebot können sich auch ohne Kontakt zum Menschen lebende Wildkatzen zu Gruppen zusammenfinden, und in naturnahen Gehegen zeigen zum Beispiel Europäische Wildkatzen erstaunliche Fähigkeiten zum Zusammenleben: Sie ziehen ihre Jungen gemeinsam auf, und junge Kater formen auch nach Eintritt in die Geschlechtsreife Allianzen.

Bei halbwilden Katzen gibt es keineswegs nur Bindungen zwischen der Katzenmutter und ihren Kitten; das Sozialgefüge ist weitaus komplexer. (Foto: Shutterstock.de/Peter Radacsi)

Halbwilde Katzen, die vom Kontakt mit dem Menschen profitieren, werden keineswegs nur durch die Attraktivität einer Futterquelle davon abgehalten, andere Katzen zu bekämpfen. Mittlerweile wissen wir, dass das Sozialgefüge von halbwild lebenden Katzen sehr viel komplexer ist. Bei Katzen gibt es, anders als bei Wolfs- und Löwenrudeln, keine absolute Rangordnung, sondern eine an Zeit und Ort gebundene Hierarchie. Kurz: Wer vor Ort ist, hat das Sagen.

GESCHLECHTERROLLEN

Wild lebende weibliche Katzen treffen beispielsweise an Futterstellen zusammen. Das heißt aber nicht, dass nur weibliche Tiere feste Bindungen zu Artgenossen eingehen. Untersuchungen konnten auch Bindungen zwischen Kätzinnen und Katern nachweisen. Zwischen unkastrierten Katern besteht in vielen Fällen territoriale Konkurrenz; dennoch gibt es selten auch Allianzen zwischen gleichaltrigen Katern. In Kolonien kastrierter Tiere verwischen die Geschlechtergrenzen – kastrierte Kater sind meist ähnlich bindungsfreudig wie weibliche Tiere.

So viele Vorteile das Zusammenleben mit dem Menschen auch bietet: Der Wohnungskatzen-Lebensraum bietet kaum Herausforderungen für das einzelne Tier und noch seltener Sozialkontakte mit anderen Katzen. Je größer der Kontakt zum Menschen, desto eingeschränkter der Lebensraum, desto festgefahrener die soziale Struktur.

Bei Wohnungskatzen, deren Lebensraum gerade einmal 100 Quadratmeter groß ist, kann das Zusammenleben deshalb zu Problemen führen: Welche Wohnungskatze kann sich schon ein neues Revier suchen, nur weil sich der neue Katzenpartner als dominant herausstellt, oder kann ausweichen, wenn das junge Kätzchen seine wilden fünf Minuten auslebt? Darum ist es umso wichtiger, durchdacht bei der Auswahl eines Artgenossen für die Katze vorzugehen und eventuelle Spannungspunkte zu erkennen.

Sozialisierung: Früh übt sich, wer verträglich werden will

Moment mal – unsere Katze ist doch ein Einzelgänger? Ist sie nicht allein in ihrem eigenen Revier viel glücklicher, als wenn sie sich Garten und Haus mit anderen Katzen teilen muss? Leider lässt sich diese Frage nicht so leicht beantworten. Denn zur Herkunft der Katze kommt ein besonders wichtiger Faktor: die soziale Prägung, die eine Katze während der ersten Lebenswochen erfährt.

Die ersten Lebenstage und -wochen haben einen enormen Einfluss darauf, wie gut das Sozialverhalten der Katze später ausgeprägt sein wird. (Foto: Shutterstock.de/Orhan Cam)

Man geht heute davon aus, dass der Hang zur Schmusekatze ein Stück weit vererbt wird. Genauso wichtig ist allerdings das Sozialverhalten der Katzenmutter. Ängstliche, zurückgezogen lebende Katzen werden zurückhaltende Jungen aufziehen. Eine Zuchtkatze, die ihren Menschen ganz und gar vertraut, wird ihre Katzenkinder hingegen früh an die menschliche Familie gewöhnen – und gegebenenfalls auch an alle weiteren im Haus lebenden Katzen und anderen Tiere.

Die ersten Lebenswochen des Katzenkinds sind besonders entscheidend, denn in diesen lernt es nicht nur, sich zu putzen, sich kämpferisch im Spiel auszutoben und genießbares Futter von ungenießbarem zu unterscheiden, es lernt auch, sich richtig gegenüber Artgenossen und anderen Lebewesen zu verhalten. Katzen lernen zum großen Teil durch Nachahmen, und so erklärt es sich, dass die Jungen einer wenig sozialen Katze in der Regel weniger „Soft Skills“ erlernen als die einer Katze mit gutem Sozialgefüge.

Gut sozialisierten Katzen fällt der Umzug in eine neue Familie meist leichter. Sie können die Körpersprache fremder Artgenossen deuten und wissen, wie sie sich zu verhalten haben. So gestaltet sich nicht nur das Leben mit dem Menschen, sondern auch das Leben im Mehrkatzenhaushalt einfacher. Allerdings: Auch das Sozialverhalten der „sozialsten“ Katze schläft nach jahrelanger Einzelhaltung ein!

Freundlich einander zugewandte und ausgeglichene Katzen sind leicht zu erkennen. Ihre Körpersprache ist offen und entspannt, der Schwanz hängt locker oder ist freundlich erhoben. Eine körperlich und geistig gesunde Katze frisst mit Appetit, sie verrichtet ihr Geschäft in der Katzentoilette und kratzt am für sie aufgestellten Kratzbaum. Sie ruht und schläft entspannt und je nach Alter und Veranlagung spielt sie mehr oder weniger ausgelassen mit anderen Katzen oder ihrem Menschen. Vielleicht kann sie als Freigängerkatze draußen Kontakte zu Artgenossen knüpfen. In einem Mehrkatzenhaushalt mit reiner Wohnungshaltung sind die Katzen einander freundlich zugewandt. Die eine oder andere Rauferei und eine ab und an warnend erhobene Pfote gehören dazu und nicht alle Katzen ruhen zusammen, putzen sich gegenseitig oder spielen miteinander. Dennoch sollte das Zusammenleben generell harmonisch verlaufen. Wie gesagt: Hier handelt es sich um eine Idealvorstellung!

Harmonisches Beisammensein: So sieht es optimalerweise aus! (Foto: Shutterstock.de/Polina Lobanova)

Glücklich als Einzelkatze?

Das Sozialverhalten der Katze unterscheidet sich grundlegend von unserem eigenen. Darum möchte ich an dieser Stelle ausdrücklich darauf verzichten, Parallelen zum vereinsamten, isoliert lebenden Menschen zu ziehen.

In freier Wildbahn kommen Katzen als solitäre Jäger ohne Artgenossen gut zurecht. Das Zusammenfinden größerer Katzengruppen an Stellen mit großem Futterangebot zeigt aber, dass Katzen durchaus das Vermögen zur Bildung sozialer Strukturen besitzen und diese auch genießen. Wer einmal zwei wohlig schnurrende, die gegenseitige Fellpflege genießende Katzen gesehen hat, weiß, was ich meine.

Beim Züchter aufgewachsene oder gar im Tierheim lebende Katzen haben das Zusammenleben mit anderen Katzen erfahren. Auch wenn es hier nicht zu innigen Katzenfreundschaften kam, fehlen diese Kontakte, wenn die Katze plötzlich allein in ein neues...

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